Araignée rouge : les solutions (2021)

Dans le vaste et complexe monde des insectes, il en est un méconnu et qui pose néanmoins problème : l’araignée rouge... On devrait dire LES araignées rouges, car il existe plusieurs espèces sous cette dénomination et elles ne sont jamais seules !

Ces araignées rouges pose problème, d’abord parce qu’elles sont difficiles à identifier.

Acarien ou araignée ? Danger pour les hommes ou pour les plantes ? Nuisible ou auxiliaire de jardin ? Selon l’espèce incriminée, les araignées rouges peuvent être tout cela à la fois.

Voyons ce qu'est une araignée rouge en France, les dégâts qu'elle occasionne et comment en venir à bout.

invasion araignées rouge

Comment reconnaître l'araignée rouge

On utilise très souvent le terme d'araignées rouges alors qu'il s'agit la plupart du temps d'acariens de la famille des Tetranychidae.

Ces araignées sont de vraies ravageuses et les dégâts qu'elles occasionnent concernant plus de 2300 espèces différentes de végétaux. Elles se nourrissent de la sève et des tissus des végétaux. Elles parasitent les plantes, les arbres et les arbustes du jardin, aussi bien à l'extérieur que dans les serres ou même en intérieur. On la retrouve :

  • au potager, sur les légumes (carotte, concombre, courge...) et les petits fruits (groseillier, cassissier, fraisier...)au verger envahissant les arbres fruitiers (pêcher, poirier, pommier...) . 
  • au verger : elles envahissent les arbres fruitiers (prunier, poirier, pêcher, pommier...). 
  • les arbustes décoratifs et plantes ornementales : hortensia, dahlias...
  • les conifères comme le thuya que l'araignée roue affectionne particulièrement.
  • les plantes d'intérieur.

Les araignées rouges sont quasiment invisibles à l'œil nu. Elles mesurent moins d'un millimètre pour les individus adultes. Et elles ne sont pas rouges ou rarement ! Elles peuvent être brun foncé, rouge, orange, jaune, vert foncé ou vert pâle.

Les 5 espèces détaillées ci-dessous sont les plus courantes. Identifier laquelle vous concerne est donc la première chose à faire. Sachez néanmoins qu'il y en a beaucoup d’autres qui portent à confusion !

1. Les tétranyques rouges

acarien rouge

Les petites araignées rouge de rebord de fenêtre qui investissent généralement vos tablettes ou vos murets... n’en sont pas. Ce sont des tétranyques, une espèce d’acarien.

Le tétranyque, ou « araignée rouge » est l'araignée la plus courante et celle qui occasionne le plus de dégât chez les jardiniers (professionnels ou amateurs).

Il en existe plusieurs sortes : tétranyque tisserand, tétranyque de l’épinette… Leurs noms sont le plus souvent associés à une espèce végétale parce que précisément, ce sont des ravageurs du jardin et du verger !

C’est sans doute le fait qu’ils ont 8 pattes qui sème le doute et les fait confondre avec des araignées. Mais en plus de n’être pas de véritables arachnides, les araignées rouges… et bien ne sont pas non plus rouges ! (C’est incroyable, autant de mesquinerie dans un corps si petit !).

Ces acariens sont la plupart du temps blancs, jaunes ou carmin, voire verts.

On a décidé de leur attribuer cette couleur générale à cause de l’« araignée rouge du pommier » (Panonychus ulmi) qui elle est bien rouge, et qui est le plus courant de ces petits acariens ravageurs (voir plus bas).

Ces « petites araignées rouges » consomment les feuilles des végétaux (légumes, fleurs, arbustes et arbres fruitiers), qui commencent à se tacher de jaune avant de prendre une couleur grisâtre, signe que le plant est attaqué.

De petites perforations et de minuscules toiles de soie se retrouvent généralement dans les plants infestés. On les retrouve sous les feuilles.

Il est tout à fait possible de retrouver une araignée rouge en appartement : les plantes d’ornement sont un festin.

Comment savoir si une plante est infestée d'araignées rouges ?

Pour avoir le cœur net et savoir si une plante est victime des araignées rouges, installez à plat en dessous un linge blanc et secouez le végétal en insistant sur les feuilles. La présence de petits points rouges sur le linge blanc sera le signe de la présence de l’ennemi.

2. L'Araignée rouge du pommier (Panonychus ulmi)

araignée rouge du pommier

L’acarien rouge des arbres fruitiers et de la vigne.

C'est un ravageur important qui fait un grand retour ! Qui plus est, il se reproduit rapidement et pond plusieurs fois par an.

Il mesure 0,5 mm et a une fâcheuse tendance à apprécier une gamme de végétaux très large, attiré par le sucre et le nectar.

3. Les Trombidiidae

araignée rouge puceron

Trombidiidae parasitant un puceron

D’autres acariens rouges, de petite taille, peuvent également être confondus avec les tétranyques : les Trombidiidae.

Ces derniers sont de petits parasites et au contraire d’être nuisibles, s’avèrent précieux dans les jardins et les vignobles. Réjouissez-vous si vous en trouvez : ils parasitent les arthropodes et les pucerons (même s"ils ne sont pas aussi efficaces que les coccinelles).

Ce petit insecte se déplace rapidement en zigzaguant, sur les pierres ou les écorces exposées au soleil. On les trouve fréquemment sur le dos des pucerons, comme une excroissance rouge !

4. Les aoûtats (Trombicula autumnalis)

piqûre araignée rouge

La seule araignée rouge à piqûre. Vous devriez apprendre à reconnaître l’aoûtat (Trombicula autumnalis).

Sa larve est un petit acarien rouge, mais contrairement à l’araignée rouge, ce petit énergumène (0,3 mm) est un parasite piqueur-suceur qui peut piquer et causer des démangeaisons sur les animaux comme sur les hommes.

On le retrouve assez couramment en Europe, même si son territoire est très éparpillé : il lui faut une hygrométrie satisfaisante et un sol calcaire.

On le retrouve souvent en été/automne (d’où son nom) et il va se repaître de ses proies pendant 2 à 10 jours (il ne boit pas de sang, mais de la peau liquéfiée par ses enzymes).

Qui plus est, l'aoûtat est vecteur de plusieurs maladies et à ce titre, c’est le seul insecte ressemblant à une araignée rouge dangereux pour l’homme. Il peut par ailleurs être très allergisant.

 Les maladies transmises par l’aoûtat sont :

  • la fièvre fluviale du Japon
  • la myxomatose (lapins uniquement)
  • des ehrlichioses, parasitoses et trombidioses
  • la possibilité de complication avec fièvre et paraphlébite lorsque le parasite se situe au voisinage d’une petite veine.
piqûre aoutat

Ses piqûres sont souvent :

  • dans les plis où la peau est plus fine (coudes, genoux, poignets, aisselles...)
  • sous les élastiques de vêtements

L'apparence du bouton d'aoûtat peut varier selon les personnes. Le bouton peut se transformer en érythème ou en urticaire. Les papules rouges peuvent contenir du pus.

La piqûre d'aoûtat démange parfois assez fort et présente des risques de surinfection en cas de grattage.

Les animaux fortement infestés peuvent développer des croûtes et pertes de poils importantes. Un vétérinaire prescrira un antiparasitaire et un traitement d’appoint.

Chez l’humain, les démangeaisons sont calmées par antihistaminique et crème antibiotique en cas de risque de surinfection.  

Il faudra laver à 60 °C les vêtements et objets ayant été en contact avec les aoûtats.

Des répulsifs acaricides sur les chaussures, chaussettes et vêtements (jamais à même la peau) limiteront les risques.

Est-ce que les araignées rouges piquent ?

Les araignées rouges ne piquent pas, contrairement aux aoûtats.

5. Les balaustiums

petite araignée rouge mur
mini araignée rouge

Le balaustium est un acarien fréquent dans certains vergers et à proximité des exploitations agricoles, qui ressemble à une mini araignée rouge des murs.

Il mesure de 0,5 à 2 mm et sa couleur va de l’orangé au rouge vif.

Son corps est recouvert de minuscule duvet qui lui donne un aspect velours.

Ces acariens sont présents dans les arbres fruitiers pendant toute la saison. Ils s’attaquent à d’autres insectes et acariens, et c’est notamment un prédateur du tétranyque.

Les conditions de vie de l'araignée rouge

L'araignée rouge se développe particulièrement dans une atmosphère chaude et sèche. Elle affectionne les plantes d'intérieur posées sur le rebord d'une fenêtre au soleil par exemple. Elle vit sur le dessous des feuillages. Elle pique les feuilles et les vide de leur contenu. Les feuilles dépérissent.

Les araignées rouges se reproduisent en été lorsque la chaleur est au plus haut, notamment lors de sécheresse. Elles ne se développent pas en dessous de 12 °C. Elles peuvent hiberner et se redévelopper quand les conditions lui sont plus clémentes. 

Elles détestent l'humidité.

Les araignées aiment les engrais

Ce sont les engrais et fumures que l’on met sur les cultures et l’azote qu’ils contiennent, qui attirent les araignées rouges. Ils augmentent la sécrétion de suc des plantes dont se nourrissent les araignées rouges tétranyques.
De plus, en raison de l’utilisation massive d’insecticides, de nombreux insectes prédateurs des araignées rouges ont disparu, leur laissant le "champ" libre.

Quel est le danger des araignées rouges ?

Le rostre des araignées rouges de type tétranyques est muni de stylets piqueurs, qu’elle enfonce dans les feuilles de la plante pour se nourrir de leurs sucs végétaux.

araignée rouge feuille

Le feuillage se détruit et se pare de petites taches jaunes avant de prendre une couleur terne et grisâtre, parfois argentée, qu’on appelle parfois « maladie du plomb ».

Cette maladie végétale touche les légumes, les arbres fruitiers et plantes ornementales ainsi que les conifères et thuyas.

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Solution à base de macération de prêle. Favorise le développement naturel des défenses des cultures en les rendant plus résistants face aux agressions des parasites et des maladies.

Que faire contre les araignées rouges sur les plantes d'intérieur ?

Le meilleur moyen d'agir en prévention contre une attaque d'araignées rouges sur vos plantes d'intérieur à la maison est de vaporiser régulièrement de l'eau sur le feuillage. Les araignées rouges détestent l'humidité !

Vous savez si une plante est atteinte par les araignées rouges quand vous remarquez de fines toiles autour des tiges et des feuilles. Elles ne se voient pas toujours à l'œil nu, mais se révèlent quand on vaporise un peu d'eau. De plus, des points jaunes ou blancs apparaissent sur les feuilles qui finissent par devenir grises et tomber.

Si les araignées rouges ont commencé à attaquer les plantes de la maison, il faut :

  • Doucher la plante avec de l’eau froide non calcaire sur le dessus et le dessous des feuilles ainsi que le long des tiges.
  • Recourir à un traitement naturel araignée rouge comme du savon noir par exemple.

Comment se débarrasser des araignées rouges ?

Des traitements faciles à mettre en oeuvre permettent de se débarrasser des araignées rouges sur une terrasse ou dans un jardin.

Le traitement bio araignée  rouge fonctionne assez bien, pour peu qu'on s'y prenne avant que le plant soit perdu.

Voici comment utiliser un anti araignée rouge naturel pour la lutte biologique contre ces petits indésirables.

plante anti araignée rouge

Prêle des champs

plante anti araignée rouge

Tanaisie

  • La lutte biologique utilise les coccinelles et le Phytoseiulus persimilis, un autre acarien prédateur pour éliminer les araignées rouges. Il disparaîtra dès que les araignées rouges seront exterminées.
  • À noter qu’au-delà de 30 °C, ils seront inactifs. La chrysope verte, ou « demoiselle aux yeux d’or », au stade de larve, s’attaque aux araignées rouges, mais aussi aux pucerons. Pour les attirer, plantez de la bourrache officinale, de l’aneth, du fenouil, ou de la carotte sauvage.
  • Huile essentielle de romarin diluée dans de l’eau et pulvérisée.
  • Décoction d’ail ou oignon à 30 % tous les 3 jours pendant durant une quinzaine de jours.
  • Décoction de prêle des champs (Equisetum arvense) : 250 g de prêle sèche dans 10 l d’eau, à bouillir 30 minutes, laisser refroidir, filtrer, stocker dans un endroit sombre et frais.
    Diluer la décoction à 20 % et ajouter quelques gouttes de savon noir. Pulvériser de la prêle tous les 3/4 jours jusqu’à ce qu’une amélioration apparaisse, en combinaison avec d’autres préparations.
  • La décoction de tanaisie agira en répulsif préventif, cependant elle n'est pas curative. Infuser dans de l’alcool, puis diluer à l’eau à 20 %.
  • Évitez d'utiliser de la terre de diatomée, vous feriez plus de mal aux prédateurs naturels des acariens qu'aux araignées rouges.
  • L'araignée rouge et le savon noir font mauvais ménage : elle glisse sur les feuilles.
  • Si la lutte biologique n'y fait rien, l'acaricide chimique de prédilection contre les araignées rouges est le Dicofol qui agit sur les acariens à tous les stades de leur développement. Le cyhexatin est également une substance efficace. Il est aussi possible d'utiliser du soufre mouilable.

Qui mange les araignées rouges ?

Les prédateurs des araignées rouges sont les punaises, les perce-oreilles et les chrysopes. Vous pouvez favoriser leur installation au jardin en laissant un tas de bois, en fabriquant un hôtel à insectes ou en laissant des bandes de prairie fleurie.

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    Aux extraits Végétaux et huiles essentielles pures et naturelles. Efficace dès la première utilisation.
    Vaporisateur sans gaz propulseur.

    Nos conseils de prévention anti araignées rouges à la maison ou au jardin

    • Les mauvaises herbes sont les habitats naturels des araignées rouges : retirez-les autant que possible.
    • Les araignées rouges attaquent de préférence par temps chaud et sec et détestent l’humidité : brumisez vos plantes d’intérieur ou arrosez-les en douchant le feuillage.
    • Espacez vos plantes d'appartement les unes des autres pour éviter les contagions.
    • Utilisez de l'huile essentielle de romarin pour éloigner les araignées rouges.
    • Elles se plaisent dans les serres et vérandas : surveillez ces endroits et aérez-les souvent.
    • Installez sous le pot de vos plantes une coupelle de graviers humides pour faire barrière aux indésirables.
    • Évitez l’engrais qui contient de la potasse ou de l’azote. Utilisez de préférence des fertilisants organiques et minéraux.
    • Évitez l’emploi d’insecticides chimiques au jardin : vous avez besoin d’insectes prédateurs pour lutter contre ces petites terreurs.
    • Pulvérisez de l'huile de colza avant l'éclosion des bourgeons.
    • Utilisez du purin d'ortie qui peut aussi éloigner les nuisibles comme les araignées.
    • Les propriétés insecticides et fongicides du bicarbonate de soude ont une action répulsive sur les araignées rouges.
    • Coupez les feuilles infestées d'araignées rouges.
    • Paillez les végétaux sensibles avec de la tonte de gazon.
    • Arrosez régulièrement les plantes en été, par temps sec.